Laine et ferme du Limousin (Catherine et Hubert COUTURIER)

20 janvier 2009

Présentation de la ferme: Le mot de Catherine et Hubert COUTURIER

P1010659      Notre ferme se situe sur le site du Plâteau de Millevaches, au sud du département de la Creuse (23) dans le Limousin.

     Implantée depuis 1981 sur la commune de Gioux, l'exploitation entièrement dédiée à l'élevage ovins s'étend sur une surface de 120 ha. Aujourd'hui, elle compte environ 500 brebis. Toutes sont de la race originaire de la région: la Limousine.

     En 2001, la forte dévalorisation de la laine dans notre pays nous a poussé à diversifier la production et à travailler la laine issue du mouton de La Pouge. Désormais, il est possible d'acheter de la laine limousine 100% naturelle et des vêtements entièrement confectionnés à la main.

     L'histoire et l'activité de notre ferme au fil des années sont retracées dans les pages qui suivent.

     Nous vous souhaitons la bienvenue sur notre blog et nous espérons vous faire découvrir la richesse de l'espèce limousine et partager notre passion.


Nous disposons désormais d'un site internet:

http://www.elevage-couturier-23.com/



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L'exloitation agricole: Son histoire et son activité

     En 1981, après avoir travaillé de nombreuses années pour une coopérative agricole, Hubert COUTURIER décide, avec l'aide de sa femme Catherine, de se mettre à son compte et de développer son exploitation agricole, dans le secteur ovins. Leur souhait était :

  • d'une part, de développer une espèce locale en perte de vitesse et pourtant extrêmement réputée pour la tendresse de sa viande dans le milieu de la restauration (la race Limousine) et d'élever des animaux de qualité ;
  • D'autre part, de s'implanter dans la région de leur origine et tenter de promouvoir et d'entretenir un terroir qui leur est cher, le Plâteau de Millevaches.

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     Avec 500 brebis, toutes de race Limousine, l'exploitation COUTURIER est de taille moyenne pour la région. Depuis 10 ans, la direction prise par le couple d'agriculteurs est de développer au maximum la qualité de leurs produits en augmentant la qualité de vie de leurs animaux (ils sont à l'extérieur et en semi liberté une grande partie de l'année) et en diminuant le nombre de mères (900 dans les années 1990).

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     Le secteur de l'agriculture connait de grandes difficultés depuis plusieurs années dans notre pays et la branche ovine est peut-être la moins épargnée par les difficultés. Cependant, il est important de maintenir l'agriculture dans les régions rurales, d'une part pour la survie des territoires, d'autre part pour l'entretien des prairies.
    
     Aussi, le couple a décidé de continuer l'élevage mais il a changé son mode de travail et s'est diversifié (voir page laine) 

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La production de laine

   Depuis 2001, sous l'initiative de Catherine COUTURIER, l'exploitation s'est diversifiée dans la commercialisation de sa propre laine ainsi que dans la fabrication de vêtements 100% en laine du Limousin et provenant de sa production.

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     Au début des années 2000, le marché de la laine est en pleine difficulté. Les professionnels de ce produit ne l'achètent plus mais le récupèrent gratuitement pour "débarrasser" les agriculteurs de leurs stocks.

     C'est alors que Catherine COUTURIER décide de la conserver pour essayer de l'utiliser et de la valoriser pour son compte. Après des débuts difficiles, pendant lesquels elle a dû imposer ses idées et se faire connaître, la branche se développe et devient bénéficiaire.

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     L'idée est de redonner à la laine, particulièrement celle de la race Limousine, une image positive et d'informer les consommateurs de la multitude de possibilités qu'elle offre. Le pari est risqué. Mais la motivation d'affirmer l'espèce Limousine comme espèce aux avantages multiples et la volonté de trouver, chez le consommateur, la reconnaissance de la qualité comme point principal d'un produit, pousse cette ancienne couturière reconvertie dans l'élevage à mener son projet le plus loin possible.

     Avec la prise de conscience des français pour le développement durable et l'importance de conserver les traditions, le secteur de la laine semble désormais retrouver un public. 

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La commercialisation de la laine

     Le commerce de la laine pour les consommateurs se décline en deux offres :

  • premièrement, la vente de laine en écheveaux.

     Ce type d'offre est produit à destination des personnes souhaitant réaliser leurs propres créations en utilisant de la laine 100% naturelle et dont l'origine est connue.

  • deuxièmement, la vente de vêtements réalisés avec la laine de la ferme sous l'appellation "Laine du Limousin".

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     Confectionnés principalement par Catherine COUTURIER, il existe plusieurs sortes de produits (pulls, ponchos, gilets...) adaptés à toutes les tranches d'âges. Il est également possible de se faire concevoir un pull sur mesure.

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Vous pouvez découvrir d'autres créations en cliquant sur "Album".

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Les portes ouvertes à la ferme

     Parallèlement aux activités commerciales (agriculture, production de laine), Catherine et Hubert Couturier restent très attachés au partage de leurs connaissances dans le domaine agricole. Ainsi, ils se rendent disponibles lorsque des touristes ou simplement les curieux du métier désirent s'informer sur l'agriculture du mouton en Creuse.   

     A titre d'exemple, des journées portes ouvertes sont organisées l'été en partenariat avec les offices du tourisme. Le département étant riche d'une nature encore préservée et verte, de nombreux touristes désirent y passer leurs vacances pour quelques jours afin de se ressourcer. Il n'est pas rare, dans ce contexte que certains souhaitent réserver un peu de leur temps dans la découverte et l'apprentissage du plus vieux métier du monde en groupe, seul ou en famille.

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La rencontre des professionnels et un moyen simple et efficace

pour faire passer des idées pédagogiques.

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Comment les contacter?

  • Mme et M. COUTURIER Catherine et Hubert
  • Par Téléphone ou Fax au 05 55 66 90 91
  • Par courrier à l'adresse suivante: La Pouge, 23500 Gioux

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28 janvier 2009

Les dernières nouvelles de la ferme

    20 mai 2009: La saison touristique ayant repris, les visites de la propriété ont recommencé et c'est avec engouement que les touristes viennent découvrir les troupeaux de moutons et les paysages du domaine.


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